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Le clausole vessatorie on-line sottoscritte mediante firma elettronica

autore:

Chiara Araldi

Il Tribunale di Catanzaro, aderendo all’opinione dottrinale prevalente, ritiene che in caso di clausole vessatorie non sia sufficiente la sottoscrizione del testo contrattuale, ma sia necessaria la specifica sottoscrizione delle singole clausole, che, nell’ipotesi in cui il contratto sia in forma digitale, deve essere assolta mediante l’apposizione della firma digitale. Pertanto, nei contratti telematici a forma libera, il contratto si perfeziona mediante il tasto negoziale virtuale, ma le clausole vessatorie saranno efficaci e vincolanti soltanto se specificamente approvate con la firma digitale.

Inoltre, la conoscibilità delle condizioni generali nei contratti telematici è soddisfatta anche quando tali condizioni generali non sono riportate nel testo contrattuale, ma sono contenute in altre schermate del sito, purché venga dato risalto al richiamo e la postazione contenente la clausola richiamata sia accessibile mediante il relativo collegamento elettronico (link).
Tribunale di Catanzaro.30 aprile 2012. pdf

Commento
Con ordinanza n. 18 del 30 aprile 2012, il Tribunale di Catanzaro è stato investito del riesame di un ordinanza che definiva un procedimento di urgenza promosso da un professionista che lamentava l’indebita chiusura del proprio account  professionale da parte di eBay. La difesa di eBay invocava, a fronte della chiusura dell’account di parte attrice, una specifica clausola, presente nell’Accordo per gli utenti, cioè nelle condizioni generali di contratto di eBay, ai sensi della quale in caso di abuso della piattaforma, eBay si riservava la possibilità di limitare o sospenderne l’uso.
Il Tribunale di Catanzaro preliminarmente esclude l’applicabilità del Codice del Consumo alla fattispecie in esame, in quanto la piattaforma eBay veniva usata da parte attrice come ausilio alla propria attività di e-commerce, ritenendo invece applicabile l’art. 1341 del codice civile, ribadendo come, anche in questa ipotesi, si tratti di una tipologia di contratto caratterizzata da una tipica asimmetria di potere contrattuale tra le parti, temperata dalla necessità di una specifica approvazione scritta delle clausole considerate vessatorie.
Nel caso di un contratto online, la sottoscrizione dello stesso può avvenire mediante l’utilizzo del tasto virtuale, come ad esempio un pulsante “Accetto” ovvero un flag. Le clausole vessatorie, diversamente, devono essere specificamente approvato mediante apposizione della forma digitale. Nel caso in esame, tuttavia, tale espressa sottoscrizione non era prevista: il Tribunale, pertanto, stabilisce che “mancando il requisito della specifica sottoscrizione, appare superfluo addentrarsi nella problematica della equiparabilità del sistema del point and click alla firma digitale debole e della sufficienza della firma digitale debole a soddisfare il requisito della forma scritta”.
Proprio a causa di tale mancanza, la sentenza in esame, pur costituendo un passo avanti in tema di analisi giurisprudenziale delle tematiche connesse alla contrattazione su internet, non può essere considerata particolarmente innovativa.
La necessità di sottoscrivere le clausole vessatorie mediante firma digitale, infatti, implica l’utilizzo di una tecnologia (quella della firma digitale) costosa ed, ancora oggi, poco utilizzata dagli imprenditori nonché dai consumatori italiani. Una presa di posizione più netta quanto all’equiparabilità dell’utilizzo di pulsanti o flag (peraltro già ritenuti sistemi idonei quanto alla sottoscrizione delle contratto online) contribuirebbe a dare certezza ad una materia che, ad oggi, rimane scarsamente disciplinata, soprattutto in considerazione della sempre maggior diffusione di contratti di questo tipo nel mercato interno.
(C.A.)

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