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Banche dati online: EXPO GUIDE sanzionata

L’Autorità Garante della Concorrenza e del Mercato ha sanzionato le pratiche commerciali scorrette poste in essere da Expo Guide.

La società in questione ha, infatti, registrato nel suo data base i dati relativi a 247.000 società italiane che avevano partecipato ad eventi fieristici, senza alcuna preventiva autorizzazione da parte delle stesse all’utilizzo dei propri dati.

La società Expo Guide inviava poi alle società in questione una comunicazione commerciale in cui si richiedeva di verificare, ed eventualmente rettificare, i dati unilateralmente inseriti nel data base telematico presente sul sito www.expo-guide.com denominato “Guida per fiere ed espositori”.

Ciò, in verità, al solo fine di promuovere la sottoscrizione presso la società contattata di un oneroso abbonamento pluriennale ad un servizio di annunci pubblicitari a pagamento, ottenuta mediante un indebito condizionamento del processo decisionale del destinatario, influenzato dai toni  fortemente intimidatori della comunicazione. Nella richiamata comunicazione si paventava, infatti, alla società contattata  che, in difetto di riscontro e di compilazione del modulo allegato, essa sarebbe stata cancellata dall’evento fieristico prescelto. La minaccia risultava ancora più credibile posto che detta comunicazione risultava inserita in una busta con il logo della manifestazione fieristica a cui la società risultava effettivamente iscritta. E, come evidenziato dall’Autorità, “tanto la mancata partecipazione all’esposizione, quanto la cancellazione dei propri dati aziendali dall’almanacco digitale della fiera o dagli archivi dell’ente organizzatore, anche successivamente all’evento stesso, costituiscono per le microimprese un mancato guadagno, nonché la frustrazione delle aspettative di migliore e più diffusa pubblicizzazione dei propri prodotti e servizi e di aumento della clientela”.

Tale elemento, unitamente alla constatazione dell’erroneità ed incompletezza dei dati riportati nel modulo, induceva il destinatario della comunicazione a rettificare i dati ivi riportati ed a inoltrarli alla Expo Guide. Nel periodo compreso tra gennaio 2012 e giugno 2013, ben 3185 società hanno riscontrato la comunicazione commerciale Expo Guide all’esito della pratica commerciale scorretta sopra descritta.

La richiesta di pagamento della prima rata dei corrispettivi dovuti veniva poi inviata successivamente alla scadenza del termine di esercizio del diritti di ripensamento, onde evitare l’esercizio tempestivo di tale diritto da parte della società che aveva dato riscontro alla precedente comunicazione.

A questo punto scattava una pressante procedura di recupero del credito che si articolava in ripetute diffide, inviate anche tramite società di recupero del credito, con minaccia di ricorso ad azioni giudiziarie.

Tale pratica commerciale è stata giudicata dall’AGCM in violazione degli articoli 20, 24, 25, comma 1, lett. d) ed e), nonché 26, comma 1, lett. f) del Codice del Consumo. A parere dell’Autorità “sia l’espediente della pre-iscrizione non richiesta, che le modalità ed i termini adoperati per veicolare la comunicazione commerciale relativa all’offerta del servizio a pagamento, costituiscono elementi necessari per esercitare un’indebita pressione sul processo decisionale delle microimprese, facendolo sfociare nell’acquisto di un servizio non richiesto di annunci pubblicitari a pagamento”.

Parimenti aggressiva è stata giudicata la pratica di ripetuti invii di solleciti di pagamento ad opera di un apposito ufficio denominato “Reparto legale” e della società di diritto cipriota International Credit Assesment Agency, con richiesta di somme, di volta in volta, incrementate per “Interessi e spese di mora” e con la minaccia di agire giudizialmente per il recupero coattivo del credito con ancora maggiori esborsi.

A fronte di dette pratiche è stata irrogata ad Expo Guide S.C. una sanzione amministrativa pecuniaria di euro 500.000,00. 

Per una lettura integrale della decisione si rinvia al link http://www.agcm.it/trasp-statistiche/doc_download/4097-ps9026-provv-19-feb-2014.html .  

Monica Togliatto

Esperta in materia di diritto della pubblicità, proprietà intellettuale ed industriale.

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