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Tribunale di Milano, Tribunale di Firenze: la protezione delle opere del design: I) la tutela secondo il diritto d’autore II) la tutela dalla concorrenza sleale: due orientamenti

Con due recenti pronunce di merito, il Tribunale di Milano ed il Tribunale di Firenze si sono espressi circa la protezione concessa dalla normativa applicabile alle opere del design.

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La sentenza milanese in commento consolida e meglio definisce l’orientamento giurisprudenziale che attribuisce alle opere del design protezione anche secondo il diritto d’autore. Il caso riguarda opere note quali la Lounge Chair & Ottoman di Charles e Ray Eames e la Coconut Chair di George Nelson, entrambe espressione del disegno industriale americano anni cinquanta.
La questione è essenzialmente interpretativa posto che l’articolo 2 n. 10 della legge sul diritto d’autore consente la tutela delle opere del design a condizione che queste presentino “valore artistico” e cioè un elemento ulteriore rispetto alla creatività normalmente sufficiente a giustificare la protezione. La giurisprudenza, come conferma quest’ultima sentenza, ha scelto di ricavare il necessario valore artistico dal successo che le opere del design incontrano anche a distanza di molto tempo dalla loro immissione in commercio. Al riguardo il Tribunale di Milano ha precisato che la valutazione del “valore artistico” deve fondarsi sul riconoscimento che gli ambienti culturali ed istituzionali (critici, musei etc..) hanno espresso circa le qualità estetiche ed artistiche dell’oggetto di design; in questo modo l’opera del disegno industriale acquista un valore autonomo rispetto a quello della sua mera funzionalità e gradevolezza estetica. Tale valutazione deve necessariamente avvenire  in riferimento ad un ambito di soggetti più ampio della ristretta cerchia dei designers o del consumatore del settore. Nel caso di specie, ad esempio, il Tribunale milanese ha attribuito particolare rilevanza al fatto che alcune delle opere fossero state tra l’altro esposte in prestigiosi musei internazionali (così nel caso della Lounge Chair & Ottoman esposta da decenni nella collezione permanente del Museum of Arts and Design di New York).
La decisione milanese affronta anche il tema della tutela concorrenziale delle opere del design rispetto alle possibili imitazioni. Sotto questo secondo profilo la decisione del Tribunale di Milano confligge apertamente con altra pronuncia, appena successiva, del Tribunale di Firenze. Per il primo, infatti,le opere del design acquistano nel tempo un’identità estetica connotante che non può essere diluita e confusa attraverso l’immissione nel mercato di imitazioni; il Tribunale fiorentino, al contrario, considera sufficiente ad evitare ogni effetto confusorio l’apposizione del marchio dell’imitatore sui listini e sulle brochures illustrative. Neppure, afferma il giudice fiorentino, si può pretendere, che l’imitatore introduca varianti estetiche tali da diversificare le imitazioni dalle opere originali, perché ciò ne pregiudicherebbe l’armonia delle linee ed il pregio estetico. Così ragionando, il Tribunale di Firenze nega la tutela della concorrenza sleale, concessa dalla pronuncia milanese.
(M.G.)

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