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Tribunale di New York: via libera alla digitalizzazione dei libri

autore:

Roberta Avarello

Lo scorso 10 ottobre 2012, il Tribunale newyorkese ha deciso l’aspra controversia instaurata dall’Author’s Guild, organizzazione no profit che tutela gli interessi degli autori statunitensi, al fine di ottenere il blocco della collaborazione iniziata tra alcuni atenei americani e Google, in ordine alla massiva digitalizzazione di opere, nel quadro del generale progetto di digitalizzazione denominato “Google Book-Scanning”.

Detta collaborazione, avente ad oggetto uno scambio di contenuti, avrebbe consentito a Google di digitalizzare i volumi universitari ed agli atenei di detenere le copie elettroniche dei libri.

La Author’s Guild ha instaurato detto procedimento, in particolare, nei confronti della HathiTrust, organizzazione cui era stato demandato il compito di archiviare i libri digitalizzati per conto dell’Università del Michigan.

L’organizzazione convenuta in giudizio, aveva digitalizzato ben 10 milioni di opere, di cui il 73% protette da copyright.

Nonostante il sindacato degli autori abbia contestato all’HathiTrust di aver posto in essere un’operazione non autorizzata e rischiosa, atteso che, una volta entrate nel sistema Google Books, le opere protette oggetto di digitalizzazione non sarebbero più state soggette al controllo dalle università, il Giudice di New York ha respinto le domande attrici.

Ad avviso del Giudicante, infatti, il progetto di digitalizzazione non violerebbe affatto le norme sul copyright e rientrerebbe negli usi legittimi delle opere e, in particolare, nel c.d. “fair use”.

Detto principio, contemplato dal “Copyright Act” (legge statunitense sul copyright), rende disponibili al pubblico le opere protette da copyright, a condizione che il loro utilizzo serva a promuovere il progresso della scienza e delle arti.

Ebbene, il Tribunale newyorkese ha osservato che l’iniziativa di HathiTrust sarebbe perfettamente legale, dal momento che l’organizzazione offre l’accesso ai suoi servizi solo a determinate condizioni.

La concessione che gli atenei, o con specifico riferimento al caso di specie, la HathiTrust, fa a Google Books è infatti vincolata a determinati requisiti, tra cui, in primis, l’autorizzazione dell’avente diritto.

Tribunale di NY.pdf



Commento

Sebbene la guerra legale tra Google e gli autori delle opere protette da copyright sia destinata a continuare, è evidente come la pronuncia in esame segni un importante punto a favore del menzionato generale progetto di digitalizzazione denominato “Google Book-Scanning”.

Il colosso di Mountain View ha vinto, dunque, un’altra importante battaglia dopo l’accordo, siglato dopo sette anni difficilissimi di citazioni in giudizio e accuse di violazioni di copyright, raggiunto sulla questione della digitalizzazione dei libri all’interno del Google Library Project, con l’Association of American Publishers (associazione degli editori americani), in base al quale gli editori potranno scegliere quali libri possono essere inclusi nella biblioteca digitale e quali rimuovere.

Ci pare interessante segnalare, da ultimo, come la decisione in commento sia stata notevolmente influenzata dall’Ada (Americans with Disabilities Act), una legge a tutela dei diritti civili dei disabili, entrata in vigore nel 1990.

E’ stato, infatti, acclarato che, nel rispetto dei contenuti di questa norma, la disponibilità delle opere elettroniche faciliterebbe la consultazione ai portatori di handicap.

(R.A.)

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